La interdisciplinariedad, en retroceso

Los enfoques analíticos interdisciplinarios se han venido justificando como necesarios en los objetos de estudio nuevos, y allí donde los paradigmas científicos no están suficientemente asentados. Ello ha sido especialmente aplicado a ámbitos como la comunicación o las representaciones visuales o audiovisuales contemporáneas, por ejemplo; ya sean de naturaleza artística o no, su uso ha sido muy fructífero, abarcando desde los estudios culturales hasta el campo de las humanidades digitales. Pero, más aún que por la aparición de nuevos ámbitos y objetos de estudio, le interdisciplinariedad se justifica especialmente por diversos factores entre los que se encuentran:

  • En primer lugar, la complejidad, ambivalencia o subjetividad del objeto de estudio, según los casos, que haría necesario un abordaje interdisciplinar para su análisis.
  • Por la necesidad de aumentar o potenciar la creatividad científica o simplemente analítica. Se trata de un parámetro que va más allá de un mero sumatorio de paradigmas. El aspecto creativo de la investigación reside también en proponer combinaciones interdisciplinar / transdisciplinar / pluridiciplinar; toda esa combinatoria llevaría a la proposición y constitución de una supradisciplina.
  • Y finalmente, aunque sin pretender aquí agotar las diversas razones, por la búsqueda de modelos, de opciones o de líneas de mejora de un fenómeno; por ejemplo en el ámbito comunicativo, educativo o artístico. Esta sería una línea cercana a los postulados de investigación-acción y conectaría con el análisis cualitativo y evaluativo.

En ese sentido, la interdisciplinariedad se construye tanto desde el punto de vista del paradigma científico a aplicar como del propio objeto de estudio. Ambos se retroalimentan y, por ello, objetos de estudio basados en representaciones visuales ligados a la contemporaneidad y a la cultura visual y de creación de la cultura visual contemporánea precisan a su vez de paradigmas científicos y analíticos interdisciplinares. De otra forma nos encontramos con estudios parciales y sesgados o meramente cuantitativos.

Específicamente en el ámbito de la investigación sobre Comunicación Audiovisual en España, la práctica interdisciplinaria ha sido constante y fructífera. Paralelamente, es valorada desde los discursos oficiales de la investigación académica, como en las convocatorias de incentivos científicos (proyectos y grupos de investigación, publicaciones, etc.) Pero pese a todo ello advertimos sobre el retroceso actual en su difusión e implantación. Sin duda es una opinión que debe ser comprobada con mayor precisión y en base a los datos de producción científica, pero una visión previa, exploratoria y heurística nos lleva a afirmar que en la actualidad las investigaciones auténticamente interdisciplinares cuentan con menores canales de financiación y difusión. Las razones sobre porqué su aplicación en la práctica se ve cada vez más mermada son variadas y complejas, aunque apuntamos algunas de ellas:

  • Por las políticas editoriales de las revistas científicas que apuntan hacia una máxima especialización, segmentación y singularización de los trabajos de investigación que publican, buscando las citas de forma más inmediata. Ello podría tener una clara justificación en la investigación aplicada de carácter más técnico o instrumental, pero resulta a menudo limitador en el ámbito de las humanidades, de la comunicación audiovisual o de las artes visuales en general. Así, incluso en estos ámbitos, se abandona el punto de vista de la totalidad, necesario como se ha dicho en los estudios sobre cultura visual, por un enfoque de laboratorio, donde lo medible y aplicable prima sobre otras consideraciones interpretativas.
  • Además de la lógica de las publicaciones, apuntamos una razón de índole administrativa y de organización de las Universidades. Ésta viene a menudo involuntariamente a entorpecer los análisis globalizadores, en función de las divisiones administrativas entre Áreas de Conocimiento, Facultades y Departamentos, así como por los sistemas de obtención de tramos reconocidos de investigación o la concesión de proyectos de investigación u otras ayudas, que han venido limitando progresivamente la interdisciplinariedad.
  • Por último, y sin entrar en otros debates, las reformas del sistema universitario y su orientación empresarial y enfocada a la praxis para la división social del trabajo, que coadyuva a construcciones de carácter limitante, territoriales, no naturalistas y basadas en una representación cuantitativa de los hechos.

Análisis cualitativo en línea: QCAmap y Coding Analisys Toolkit

En paralelo al auge de las metodologías cualitativas y al desarrollo informático y la computación personal, hacia finales de los años ochenta del siglo XX, se fueron implementando una gran cantidad de programas, inicialmente orientados al análisis de contenido, y denominados CAQDAS (Computer Assisted Qualitative Data Analysis). Su número, naturaleza y funciones han sido estudiados, entre otros, por Miles (1995). La oferta actual en ese sentido es extensa y muy variada; además de las dos opciones vía navegador web que más adelante citaremos, advertimos soluciones avanzadas de carácter comercial como son Atlas.ti, Nvivo, Maxqda, Provalis Research o The Ethnograph, entre otras. También podemos citar un modelo freemium, esto es, con muchas funciones gratuitas y otras más complejas de pago por su uso: QDA Miner o Qiqqa, son ejemplos de ello.

Finalmente otros proyectos responden al esquema de total gratuidad y de código abierto (open source), posibilitando tanto un uso libre como la modificación del programa; entre ellas citaremos a RQDA, Weft QDA, CATMA o TAMS Analyzer. Para Philipp Mayring (2014: 116-117), el uso de programas de ordenador para el análisis de contenido cualitativo es una elección lógica desde el momento en que los materiales (en este caso referidos a archivos de texto) se pueden rápidamente digitalizar y transferir a un programa de software. Otra razón ineludible es que el análisis de contenido precisa de un proceso sistemático, ordenado, de pasos medidos, y en este caso un programa de ordenador resulta de gran ayuda. El programa sirve esencialmente como asistente al investigador. Siendo éste el responsable de la interpretación del texto, la aplicación le ayuda a organizar el material, a estructurar el análisis y a enumerar los resultados. Con esa base, cada decisión de organizar, codificar y de interpretar el material puede ser revisada en cualquier momento del proceso de análisis. Y dado que todo el proceso está documentado, también se puede reconstruir, más tarde, la situación en la cual las interpretaciones se han formulado y se facilitan los ulteriores controles de fiabilidad. A veces, a partir de la estructuración del análisis de contenido, el ordenador puede preparar los resultados del análisis para otros procesos cuantitativos. Además, algunos programas de ordenador para el análisis cualitativo ofrecen simples procesos cuantitativos, facilitando modelos mixtos de investigación.

A diferencia de los programas informáticos de escritorio, de sobremesa, las aplicaciones web se orientan a operar en y con la Red; de modo que virtualizan operaciones remotas, ejecutan buena parte de sus procesos técnicos y comunicativos en navegador de internet. La plataforma de operación se desplaza entonces a la web, y por tanto se multiplican casi tanto como la multitud de servicios que ofrece Internet. Los servicios web están diseñados para ser capaces de operar entre distintas máquinas con diferentes configuraciones y sistemas operativos, alrededor de la red. Los servicios web se mantienen habitualmente en constante versión beta, es decir, en constante revisión y modificación por la empresa u organización que ofrece la aplicación. Y también por las necesidades de transformación a partir de las demandas que los propios usuarios proporcionan, como ocurre en los casos que nos ocupan, presentando unas versiones actualizadas y flexibles (Ruiz-del-Olmo, 2009: 6-7)

Entre las aplicaciones web destacamos especialmente dos, por su trayectoria y elevado número de proyectos que la han utilizado. En primer lugar destacamos QCAmap, que está desarrollada en la Universidad de Alpen-Adria Klagenfut, con la vinculación de Philipp Mayring como uno de sus principales investigadores. Esta Universidad, junto con el Kaerntner Sparkassenfonds y la ASQ (Association for the Support of Qualitative Research) han desarrollado este software para el análisis cualitativo mediante una aplicación web interactiva, de carácter gratuito y de acceso abierto. Para iniciar la codificación se precisa lógicamente de una página de entrada (www.qcamap.org) y otra con información sobre los procedimientos (www.qualitative-content-analysis.aau.at). Debe registrarse una cuenta, cuyos datos son guardados confidencialmente en el servidor. A partir de entonces el software se puede usar desde cualquier lugar y desde diferentes navegadores. Siempre se trabaja con la última versión del programa.

Otro ejemplo significativo es Coding Analisys Toolkit (CAT), que recoge un funcionamiento básicamente similar al anterior (http://cat.ucsur.pitt.edu). Su mantenimiento y alojamiento web se ubica en la Universidad de Pittsburgh (University Center for Social and Urban Research) y en la Universidad de Massachusett Amherst (College of Social and Behavioral Sciencies). Es destacable en ambos casos su acceso abierto, universal y gratuito. También ofrecen la posibilidad de trabajo colectivo, en equipos de investigación, sin limitaciones temporales o geográficas, e independientemente de la plataforma o sistema operativo que utilice el investigador. Igualmente es muy relevante su continua actualización y la incorporación de funciones de guía a la investigación muy avanzadas, hasta ahora sólo disponibles en costosos programas comerciales.

Sin embargo, estos programas presentan algunas limitaciones. Permiten realizar investigación base o fundamental, enfocada sobre todo al tradicional análisis de contenido textual, sin embargo otros enfoques del análisis de texto cualitativo no son tan simples de aplicar; por ejemplo el análisis cualitativo de la imagen o las metodologías visuales. Ello resta valor para su uso en ciencias de la comunicación o en artes y humanidades. Otra limitación, de carácter técnico, hace referencia al espacio de trabajo en diseño de ventanas. En los programas tradicionales la pantalla se divide en diferentes ventanas: ventanas para textos, para los códigos, para las memorias, etc. mejorando la visión global del proyecto. Pero aquí se trabaja de forma más limitada, guiada y estática, con una única ventana activa por lo general, lo que incomoda y resta operatividad a investigaciones complejas y a análisis cualitativos más semánticos.

Referencias:

MAYRING, P. (2014), Qualitative Content Analysis. Theoretical Foundation, Basic Procedures and Software Solution, Klagenfurt. Disponible en: http://files.qualitative-content-analysis.aau.at/200000075-82241831d6/Mayring(2014)QualitativeContentAnalysis.pdf  

RUIZ-DEL-OLMO (2009), Dispositivos móviles y servicios web. Características sociales y comunicativas de su convergencia, en Icono 14 nº 15 (pp. 220-237). DOI: http://dx.doi.org/10.7195/ri14.v8i1.291  

TESCH, R. (1990), Qualitative research: Analysis types and software tools, Falmer Press, London.

Visualizando respuestas de grupos focales

En muchas ocasiones la visualización permite un acercamiento holístico al tema a investigar. Este es un ejemplo de visualización de análisis cualitativo, matizado en algún aspecto por lo cuantitativo, pero sin llegar a un proceso mixto. Se trata de una investigación en curso, publicada una primera fase, cuya referencia puede seguirse más abajo. En ese sentido la investigación describe y codifica cualitativamente cómo los usuarios entienden, perciben y utilizan como prosumidores las aplicaciones de marca y lo que demandan al sistema comunicativo. Para ello se aplican técnicas de investigación en cuatro grupos focales compuestos por jóvenes universitarios:

https://www.academia.edu/7787560/Young_People_as_Users_of_Branded_Applications_on_Mobile_Devices

Respecto al proceso cualitativo, Yin (2011: 6), entre otros y de forma similar, resalta que cabe destacar una serie de fases, como son: el registro de la realidad, su plasmación material en algún tipo de expresión y. codificación, y finalmente su transformación mediante un proceso de elaboración conceptual (como el que ilustramos aquí, por ejemplo). El tipo de análisis cualitativo que se ha llevado a cabo se refiere especialmente a la categoría “estimación” y para inferir relaciones, más que para verificar hipótesis (Krippendorff, 1990).

Los investigadores utilizaron una herramienta informática de diseño, categorización y gestión de datos diseñada para este tipo de análisis. Se trata de programas creados para gestionar los procesos de mecánicos y repetitivos de análisis cualitativo sobre las respuestas, denominadas herramientas CAQDAS (Computer Assisted Qualitative Data Analysis Software). Se optó en este caso por Atlas.ti (versión Windows 7.0). Una más significativa comprensión del diagrama conceptual obtenido precisó la inclusión de un componente cuantitativo: se sitúan más arriba las categorías más veces citadas; por el contrario, los códigos ubicados gráficamente en un nivel inferior representan una menor cantidad de apelaciones en los textos transcritos de los distintos participantes en los grupos focales. Igualmente se incluyen las relaciones entre olas categorías obtenidas. Finalmente, en la figura de ejemplo que se reproduce a continuación, se visualizan las funcionalidades demandadas a las aplicaciones de marca en el ecosistema comunicativo:

Visualización de respuestas grupos focales: funcionalidades demandadas a las aplicaciones de marca (2014)
Visualización de respuestas grupos focales: funcionalidades demandadas a las aplicaciones de marca (2014) 

Referencias:

Krippendorf, K. (1990). Metodología de análisis de contenido: Teoría y práctica. Barcelona: Paidós.

Ruiz, F.J. & Belmonte, A.M. (2014). Los jóvenes como usuarios de aplicaciones de marca en dispositivos móviles. Comunicar, 43, 73-81. (DOI: 10.3916/C43-2014-07).

Yin, R.K. (2011). Qualitative Research from Start to Finish. New York, Guilford Press.

Midiendo las películas (I)

Históricamente parece que fue Barry Salt (1974) quien primero dirigió su atención hacia la importancia del análisis fílmico cuantitativo, buscando el promedio de las longitudes y ritmo de cada plano como una herramienta descriptiva y de estudio de la naturaleza de las obras cinematográficas. Diseñó en ese sentido una herramienta de análisis para calcular la media de la duración temporal de cada plano y la aplicó a un periodo determinado, por ejemplo entre los años veinte y treinta, etc.; posteriormente estableció comparaciones entre diferentes periodos históricos a lo largo de la historia del medio. Todo ello para rastrear y determinar los estilos de los directores, así como las modas y tendencias de creación dentro de la historia del cine.

Otra muestra relevante de estos métodos fué aportada por David Bordwell (2006), aunque en este caso teniendo más en consideración los contextos narrativos del cine clásico. A menudo en colaboración con Kristin Thompson, buscó la creación de sentido narrativo por medio del montaje y se interesó también por promedios de duración de los planos. En su obra The way Hollywood tells it exhibe y explica cómo y porque la aceleración entre cortes de planos se incrementan al pasar de un rango de 8 a 11 segundos antes del año 1960 hasta una medida de 4 a 6 segundos en los últimas décadas.

En este texto señalamos una primera muestra de visualización cualitativa, entre muchas posibles, aportada por el creador y diseñador Frederic Brodbeck a partir de su proyecto de graduación en la Royal Academy of Arts. Su idea, relativamente sencilla, no es mas que obtener una huella digital de una película. El ejemplo muestra el análisis de The Shining (1980), de Stanley Kubrick:

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Pero para alejarse del mero esteticismo visual que apuntábamos en la entrada anterior, estos métodos necesitan complementariamente el punto de vista de otras metodologías cualitativas, ya que resulta determinante para cualquier investigador centrado en los estudios cinematográficos tanto el contexto narrativo como la consideración de la convergencia del cine con otros dispositivos y medios.

En futuras entradas incluiremos otros autores que desarrollan su trabajo en una línea analítica mixta, mas fructífera.

Referencias:

BORDWELL, D. (2006): The way Hollywood tells it. Berkeley and Los Angeles, University of California Press.

BRODBECK, F. (2011): Cinemetrics. Disponible en: http://cinemetrics.fredericbrodbeck.de [Consultado el 5 de junio de 2014]

SALT, B. (1974): Statistical Style Analysis of Motion Pictures, Film Quarterly, no 28, 1.

La heurística y los mapas mentales

 

Las representaciones audiovisuales contemporáneas poseen a menudo una gran complejidad, heredera de una base tecnológica avanzada, una creatividad híbrida y multimediática y, en muchos casos, unas estrategias de uso y recepción que multiplican la interpretación del espectador. Por ello, las metodologías cualitativas de investigación o los métodos heurísticos resultan convenientes y útiles. A menudo criticados por incluir en alguna medida elementos subjetivos, personales o vivenciales del investigador, se constituyen sin embargo en un conjunto de recursos de análisis, incluyendo los visuales, que permiten descubrir lo que está ya “ahí fuera” (Banks, 2008). Tanto la observación, y de forma especial la participante, como la entrevista, el análisis de contenido o el estudio de casos pueden precisar de procesos de observación previa o inicial que habitualmente llevan a anotar las impresiones y patrones de significado que son notorios (Flick, 2007).

El proceso exploratorio previo y personal también es muy relevante en el método heurístico, término derivado de la palabra griega heuriskein, esto es, descubrir o encontrar. La heurística nos permite desarrollar estrategias y métodos de descubrimiento y solución para resolver problemas complejos. Ambas metodologías, sobre todo la segunda, y la cualitativa al menos en su fase inicial de aplicación, favorecen la creatividad y el pensamiento lateral o divergente. Y en ambas la elaboración de mapas mentales o representaciones visuales son técnicas habituales y necesarias, como por otra parte observara el matemático George Pólya (1957). En una reciente investigación presentada en la Universidad de Málaga, la Dra. Blanca Machuca analiza el trasvase entre técnicas teatrales y artísticas, destacando el papel del juego y estudiando los casos de Robert Wilson y Tadeusz Kantor. Un diagrama que ayudó en el proceso de investigación, y reproduzco con el amable permiso de su autora, es éste:

Machuca2014

Referencias:

Banks, M. (2008): Using Visual Data in Qualitative Research. Sage, London.

Flick, U (2007): Introducción a la investigación cualitativa. Morata, Madrid.

G. Polya, G. (1957): How to Solve It. Princeton University Press, Princeton, New Jersey.