Sobre la modernidad: a propósito de “Todo lo sólido se desvanece en el aire”, de Marshall Berman

Publicado originariamente en el año 1980, aunque gestado en la experiencia y la práctica docente durante casi veinte años antes, se trata de un texto visionario e influyente que descubrió nuevas claves en la época para explicar el advenimiento del mundo moderno. La obra de Berman es un riguroso y fulgurante análisis de la dialéctica entre modernidad y modernismo. Remontándose al siglo XVI, pasando por la ola revolucionaria francesa de finales del siglo XVIII, para describir finalmente el apogeo de la modernidad en el siglo XX, el académico norteamericano descubre, en la obra de Baudelaire, Marx, Goethe o Dostoievski, y en la evolución urbana de metrópolis como París, San Petersburgo o Nueva York, las constantes contradictorias de la modernidad.

En la edición española de 1988, publicada en Madrid por la editorial Siglo XXI, leemos que “ser modernos es encontrarnos en un entorno que nos promete aventuras, poder, alegría, crecimiento, transformación de nosotros y del mundo y que, al mismo tiempo, amenaza con destruir todo lo que tenemos, todo lo que sabemos, todo lo que somos”; en esas breves líneas el autor condensa las paradojas, ciertamente turbadoras, que van a formar parte de la génesis y del desarrollo de la modernidad.

Traer aquí a Berman, en una página dedicada al análisis cualitativo y heurístico de las representaciones visuales contemporáneas no resulta en modo alguno arbitrario. Junto con otros teóricos, que ocasionalmente aparecerán por estas páginas, forma parte de los autores que reflexionaron sobre el nuevo espacio público, sobre el que se alojaron las representaciones visuales de modernidad, de forma plena a partir del siglo XX.

Desde esa perspectiva y para delimitar la amplitud de la historia de la modernidad, Berman divide esa vasta temporalidad en tres fases. Identifica una primera fase entre los siglos XVI y XVIII. Se trata de un momento histórico en el que se producen los primeros indicios de modernidad pero en el que no existe una conciencia cultural sobre los valores hacia los que se desliza la sociedad. En un segundo período, que arranca con el movimiento revolucionario de 1790, los ideales de la modernidad se presentan de forma abrupta y violenta en un primer plano de la sociedad y la política, sin que a la postre se erradiquen del todo los valores tradicionales del antiguo régimen. El siglo XX traería una la tercera y última fase, en la que la cultura y la economía modernas se expanden primero a todas las esferas de la vida humana para que, finalmente, la modernidad se fragmente de tal forma que “pierde su capacidad de organizar y dar significado a la vida de las personas”. Berman, con obsesión y precisión arqueológica, desentierra cuidadosamente espíritus modernos del pasado y busca también en Marx una nueva dimensión, reivindicado como figura de la modernidad. Igualmente anticipa el movimiento posmoderno, en su desdén hacia la retórica del pasado, en la superación de las diversas sensibilidades del modernismo, en su fusión, a menudo atolondrada, de diversas disciplinas y técnicas artísticas. En definitiva para Berman ser modernos es “experimentar la vida personal y social como una vorágine, encontrarte y encontrar a tu mundo en perpetua desintegración y renovación, conflictos y angustias, ambigüedad y contradicción: formar parte de un universo en el que todo lo sólido se desvanece en el aire” (1988: 365).

Este análisis crítico puede seguirse con más detalle en

http://hdl.handle.net/10630/4970


Publicado por

Francisco Javier Ruiz del Olmo

Dr/PhD Francisco Javier Ruiz del Olmo Profesor en las facultades de Comunicación y Bellas Artes. Universidad de Málaga, España. (Professor on Communications and Visual Arts. University of Málaga, Spain)

Un comentario en “Sobre la modernidad: a propósito de “Todo lo sólido se desvanece en el aire”, de Marshall Berman”

  1. Añadir también que en ese estudio Berman atiende en gran medida a las transformaciones urbanísticas y arquitectónicas de las ciudades y los movimientos de población que conlleva. Es decir, las transformaciones pasan de lo público primero a la esfera individual después.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *