Visualización del Trabajo de Fin de Grado universitario como una red EgoNet

En el contexto de reelaboración del paradigma de la formación superior, la opción del enfoque de competencias, junto con la formación a lo largo de la vida como marco para sustentar el desarrollo de la formación de los estudiantes, parece una opción lógica si partimos de la idea de que el nuevo edificio conceptual de la formación se erige precisamente sobre el estudiante entendido como persona adulta y autónoma con un potencial personal creativo, científico y profesional.

Especificamente, el Trabajo de Fin de Grado (TFG) en el ámbito de la Comunicación es singular, puesto que se insiste fuertemente en buscar la predisposición a la innovación en los diferentes soportes y producciones audiovisuales y digitales. El alumno aborda el dominio de los cinco conceptos, procedimientos y actitudes fundamentales desarrollados a lo largo del Grado en Comunicación: el lenguaje y la estética, la tecnología, los procesos de producción y programación, la ideología y los valores, la recepción y la audiencia.

Por su parte, las competencias digitales, desarrolladas a partir de conceptos que identifican a generaciones más recientes como la denominada generación red o los nativos digitales parten de la consideración, no siempre acertada, de la existencia de esa generación hábil en destrezas digitales, previas a su acceso en la educación superior. Su utilización intensiva es especialmente demandada en el Trabajo de Fin de Grado en Comunicación, y ello es un rasgo distintivo con otros estudios de Humanidades y Ciencias Sociales, como primera experiencia del estudiante para empezar a formar su entorno personal de aprendizaje, convirtiéndose en alumno activo, “prosumidor” de contenidos formativos que le son útiles, buscando, generando y difundiendo contenidos (Downes, 2007).

Existen numerosos estudios sobre la estructura, procedimientos y fines del TFG. En su mayoría, son de naturaleza técnica y descriptiva de normativas y procedimientos. Una visión integradora de éstos define la acción del estudiante, que constituiría así, progresivamente, una comunidad virtual de aprendizaje. Desde una perspectiva empírica y holística, el Trabajo de Fin de Grado en los estudios de Comunicación pone en relación los tres aspectos constitutivos: el TFG como eje en el que confluyen las Competencias, el Entorno Personal de Aprendizaje, y lo Digital y los Contextos de Movilidad (Cantos y Ruiz-del-Olmo, 2015). En ese sentido recientemente se revisan del modelo de estructura clásica del TFG y su relación con estos nuevos paradigmas, especialmente en el desarrollo de procesos de aprendizaje autónomo y la adquisición de conocimientos prácticos y aplicados en contextos cambiantes o críticos. Proponemos aquí una represntación gráfica de todos ellos, a partir de la siguiente Figura, centrada en el alumno, y que visualiza una representación gráfica tipo EgoNet, adaptada a nuestros propósitos:

Elaboración TFG

EgoNet (Egocentric Network Study Software) es tanto un programa como una metodología analítica que permite recopilar y analizar los datos y relaciones egocéntricos de una red, a partir de un sujeto central o Ego, visualizando se red de relaciones, con su naturaleza y cualidades. Originariamente este tipo de visualizaciones se empleaba en entrevistas cualitativas, especialmente psicólogos y otros investigadores sociales en Alemania (Straus, 2010), aunque es utilizada ampliamente en la representación de diversas redes personales. En este caso nos ha permitido representar la complejidad del Trabajo Fin de Grado, específicamente en Comunicación, y centrado en la actuación y ejecución activa del estudiante como principal actor en su autoformación.

Referencias:

CANTOS, A.; RUIZ-DEL-OLMO, F.J. (2015): Metodología Innovadora para el Trabajo Fin de Grado en Comunicación Audiovisual, Opción, Año 31, No. Especial 2. pp 185 – 203.

DOWNES, S. (2007): Learning networks in practice. Emerging Technologies for Learning, 2, pp 19-27. Disponible en http://dera.ioe.ac.uk/1502/2/becta_2007_emergingtechnologies_vol2_report.pdf. Consultado el 14/09/2015.

STRAUS, F. (2010): “Netzwerkkarten: Netzwerke sichtbar machen”. En STEGBAUER, Christian y HÄUSSLING, Roger. (coord.) Handbuch Netzwerkforschung. pp 527-538. Editorial Verlag für Sozialwissenschaften. Wiesbaden (Alemania).

La interdisciplinariedad, en retroceso

Los enfoques analíticos interdisciplinarios se han venido justificando como necesarios en los objetos de estudio nuevos, y allí donde los paradigmas científicos no están suficientemente asentados. Ello ha sido especialmente aplicado a ámbitos como la comunicación o las representaciones visuales o audiovisuales contemporáneas, por ejemplo; ya sean de naturaleza artística o no, su uso ha sido muy fructífero, abarcando desde los estudios culturales hasta el campo de las humanidades digitales. Pero, más aún que por la aparición de nuevos ámbitos y objetos de estudio, le interdisciplinariedad se justifica especialmente por diversos factores entre los que se encuentran:

  • En primer lugar, la complejidad, ambivalencia o subjetividad del objeto de estudio, según los casos, que haría necesario un abordaje interdisciplinar para su análisis.
  • Por la necesidad de aumentar o potenciar la creatividad científica o simplemente analítica. Se trata de un parámetro que va más allá de un mero sumatorio de paradigmas. El aspecto creativo de la investigación reside también en proponer combinaciones interdisciplinar / transdisciplinar / pluridiciplinar; toda esa combinatoria llevaría a la proposición y constitución de una supradisciplina.
  • Y finalmente, aunque sin pretender aquí agotar las diversas razones, por la búsqueda de modelos, de opciones o de líneas de mejora de un fenómeno; por ejemplo en el ámbito comunicativo, educativo o artístico. Esta sería una línea cercana a los postulados de investigación-acción y conectaría con el análisis cualitativo y evaluativo.

En ese sentido, la interdisciplinariedad se construye tanto desde el punto de vista del paradigma científico a aplicar como del propio objeto de estudio. Ambos se retroalimentan y, por ello, objetos de estudio basados en representaciones visuales ligados a la contemporaneidad y a la cultura visual y de creación de la cultura visual contemporánea precisan a su vez de paradigmas científicos y analíticos interdisciplinares. De otra forma nos encontramos con estudios parciales y sesgados o meramente cuantitativos.

Específicamente en el ámbito de la investigación sobre Comunicación Audiovisual en España, la práctica interdisciplinaria ha sido constante y fructífera. Paralelamente, es valorada desde los discursos oficiales de la investigación académica, como en las convocatorias de incentivos científicos (proyectos y grupos de investigación, publicaciones, etc.) Pero pese a todo ello advertimos sobre el retroceso actual en su difusión e implantación. Sin duda es una opinión que debe ser comprobada con mayor precisión y en base a los datos de producción científica, pero una visión previa, exploratoria y heurística nos lleva a afirmar que en la actualidad las investigaciones auténticamente interdisciplinares cuentan con menores canales de financiación y difusión. Las razones sobre porqué su aplicación en la práctica se ve cada vez más mermada son variadas y complejas, aunque apuntamos algunas de ellas:

  • Por las políticas editoriales de las revistas científicas que apuntan hacia una máxima especialización, segmentación y singularización de los trabajos de investigación que publican, buscando las citas de forma más inmediata. Ello podría tener una clara justificación en la investigación aplicada de carácter más técnico o instrumental, pero resulta a menudo limitador en el ámbito de las humanidades, de la comunicación audiovisual o de las artes visuales en general. Así, incluso en estos ámbitos, se abandona el punto de vista de la totalidad, necesario como se ha dicho en los estudios sobre cultura visual, por un enfoque de laboratorio, donde lo medible y aplicable prima sobre otras consideraciones interpretativas.
  • Además de la lógica de las publicaciones, apuntamos una razón de índole administrativa y de organización de las Universidades. Ésta viene a menudo involuntariamente a entorpecer los análisis globalizadores, en función de las divisiones administrativas entre Áreas de Conocimiento, Facultades y Departamentos, así como por los sistemas de obtención de tramos reconocidos de investigación o la concesión de proyectos de investigación u otras ayudas, que han venido limitando progresivamente la interdisciplinariedad.
  • Por último, y sin entrar en otros debates, las reformas del sistema universitario y su orientación empresarial y enfocada a la praxis para la división social del trabajo, que coadyuva a construcciones de carácter limitante, territoriales, no naturalistas y basadas en una representación cuantitativa de los hechos.

El objeto de estudio en el ámbito de la Comunicación y su validez analítica

Relación cualitativa entre las características del objeto de estudio y los resultados de la investigación
Relación cualitativa entre las características del objeto de estudio y los resultados de la investigación

Las definiciones tradicionales de método científico hacen referencia a un conjunto normativo y ordenado de acciones y operaciones con ciertas reglas, que tienden a la obtención de conocimiento científico. Ello incluye, para que dicho conocimiento resulte válido, premisas como la objetividad del investigador, la claridad y precisión de los conceptos aplicados y el reconocimiento de la comunidad científica de los métodos empleados, entre otras.Estas cuestiones a menudo son debatidas en el marco del proceso de la investigación cualitativa, y con mayor insistencia en disciplinas relativamente jóvenes como las circunscritas a las Ciencias de la Comunicación. Aún hoy encontramos debates metodológicos, por suerte cada día más superados, sobre si la investigación cualitativa en Comunicación posee un sistema metodológico y técnico suficientemente válido y consensuado que permita un reconocimiento inequívoco dentro de la comunidad investigadora. La dificultad para ello es consecuencia de una doble razón y “la culpa” se reparte tanto entre el objeto de estudio como se deriva de la naturaleza consustancial de la investigación cualitativa.

Por un lado, los fenómenos, procesos y contenidos comunicativos son a menudo de naturaleza polisémica, creativa e híbrida; ello es especialmente válido si hablamos de la creación audiovisual o fotográfica y de las transformaciones temáticas y formales ligadas a la creación audiovisual contemporánea (series televisivas, filmes de autor, documental contemporáneo, creación sonora…). En segundo lugar, la propia investigación cualitativa elabora marcos de investigación a menudo abiertos y flexibles, en el que el propio diseño de investigación y las categorías y patrones obtenidos son revisados de manera cíclica y a menudo alterados a medida que avanza la investigación. En ese sentido, lo contextual y lo interpretativo no siempre gozan de la comprensión y el reconocimiento por parte de investigadores que trabajan en otras metodologías.

Algunas reglas generales pueden ayudar a que los resultados de la investigación ligados a un proceso de investigación cualitativa tengan, además de las tradicionales características de estabilidad, credibilidad y aplicabilidad, entre otras, un mayor consenso y certeza de su validez por parte de la comunidad investigadora.

La relación entre unas conclusiones válidas que cumplan con estándares de rigor científico y la naturaleza del objeto de estudio se tornan así muy estrechas. Para ello, y en primer lugar, con una mayor concreción del objeto de estudio la metodología cualitativa se ofrece mayor eficacia analítica y sus resultados provocan un mayor consenso. En segundo lugar, a mayor número de elementos simbólicos y semánticos del objeto de estudio mayor potencia y coherencia analítica puede obtenerse. Y, por último, una mayor precisión en el objeto de estudio, delimitando de forma muy concreta sus perfiles y contenidos, aumentaría igualmente la validez de los resultados de la investigación. Todo ello puede representarse visualmente  en el gráfico conceptual que acompaña a este texto.

El inicio de la legitimación académica de los estudios de software en Comunicación y Humanidades. El papel del museo como institución catalizadora

Resulta a menudo paradójica la contradicción entre la abrumadora presencia (si no total)del software y la digitalización en los procesos cotidianos de producción y consumo del audiovisual y la escasa conciencia del papel sustantivo del software como generador de nuevos medios y discursos. Ciertamente es una línea emergente de estudio, impulsada por Manovich y otros, pero hasta muy recientemente, en el mundo académico, la consideración del software como producto cultural se ha revelado como inexistente o muy marginal. En el ámbito de la Comunicación, por ejemplo, se empezó a vislumbrar su importancia a partir del estudio de las redes sociales, su funcionamiento y representación visual.

En este proceso de legitimación del software como producto cultural, que potencia usos sociales específicos, y mas allá de su consideración técnica, es necesario recordar el valor histórico de algunas instituciones. En concreto, la labor de los museos y las instituciones docentes son una prueba del interés, tanto especializado o científico como popular, sobre la historia de la computación y su sentido social y humano. Al igual que en otras disciplinas, se lleva a cabo aquí una labor de estudio, difusión y divulgación del software, además de la restauración de los dispositivos informáticos asociados.

Entre todas estas instituciones, algunas públicas, otras fundaciones de diversa naturaleza, que están iniciando esta labor ha destacado el Computer History Museum, situado oportunamente en Mountain View, California. Aunque con una historia de varias décadas y sometido a diversos cambios organizativos y de nombre, es en el año 2010 cuando se produce un cierto reconocimiento público. En ese momento más de 2 millones de personas visitan sus exhibiciones virtuales a partir de la página computerhistory.org; Lauren Silver, director del departamento de educación diseñó un plan divulgativo muy ambicioso en el que los artefactos y dispositivos, en sí mismos, no tienen sentido pleno más que con el software, el uso social de éste y la interacción que suscitan. Se organizó el contenido de la institución y los mensajes y comunicación pública de forma que permitiera a los visitantes, tanto de forma real como virtual, participar en las investigaciones históricas y en la exploración que lo otros han descrito sobre la tecnología (Silver: 2010, 48). Otros objetivos específicos declarados fueron el promover la comprensión de la relevancia actual de la historia de los ordenadores, inspirar innovación y creatividad, y buscar que el público experimentara su propia historia personal dentro de los contenidos del museo. En 2011, esta institución mostró una exposición permanente denominada Revolution. Se trató de una destacada exhibición que emplea varias técnicas expositivas: vídeos, modelos, implicación interactiva, gráficos y dispositivos informáticos y numéricos, potenciando que el visitante desarrollara y comprendiera interesantes conexiones entre las áreas de exhibición. Tanto en la instalación física como en la versión en línea el planteamiento expositivo conectó de forma muy eficaz la historia de la computación con la vida cotidiana y la generación de contenidos (textos, audiovisuales, fotográficos, etc.) Este ejemplo resulta muy pertinente en el contexto de estas líneas, porque evidencia el paso de un nivel de conocimiento especializado o técnico a la constancia por parte del público en general y de los docentes e investigadores en particular de la importancia y transcendencia del software en nuestra cotidianidad.

Específicamente en los últimos años ha ido cobrando importancia, dentro del citado museo y en computerhistory.org, el denominado Laboratorio de Software (Tashev, 2014: 4), donde se desmitifica el concepto de la programación, alejándolo de su naturaleza técnica y se apunta en cambio a la interacción y sobre todo al contenido y naturaleza de éste, siguiendo el proceso de desarrollo del software, desde la programación, las pruebas con los usuarios, a la comercialización y el uso de éste.

En todo caso, para nosotros, con estos ejemplos significativos se evidencia el interés, la visibilidad y la legitimación académica e investigadora desde el ámbito de la comunicación social de un producto, el software, y de unos procesos de generación, uso y consumo, que hasta hace muy poco formaban parte sólo de la técnica informática.

Referencias:

SILVER, L. (2010): The education mission, en Core, 2010-2011, pp. 48. Disponible en: www.computerhistory.org/core/media/pdf/core-2010-2011.pdf. Consultado el 5 de diciembre de 2014.

TASHEV, K. (2014): Make software, en Core, 2014, pp. 4-6. Disponible en: www.computerhistory.org/core/media/pdf/core-2014.pdf. Consultado el 20 de diciembre de 2014.

Análisis cualitativo en línea: QCAmap y Coding Analisys Toolkit

En paralelo al auge de las metodologías cualitativas y al desarrollo informático y la computación personal, hacia finales de los años ochenta del siglo XX, se fueron implementando una gran cantidad de programas, inicialmente orientados al análisis de contenido, y denominados CAQDAS (Computer Assisted Qualitative Data Analysis). Su número, naturaleza y funciones han sido estudiados, entre otros, por Miles (1995). La oferta actual en ese sentido es extensa y muy variada; además de las dos opciones vía navegador web que más adelante citaremos, advertimos soluciones avanzadas de carácter comercial como son Atlas.ti, Nvivo, Maxqda, Provalis Research o The Ethnograph, entre otras. También podemos citar un modelo freemium, esto es, con muchas funciones gratuitas y otras más complejas de pago por su uso: QDA Miner o Qiqqa, son ejemplos de ello.

Finalmente otros proyectos responden al esquema de total gratuidad y de código abierto (open source), posibilitando tanto un uso libre como la modificación del programa; entre ellas citaremos a RQDA, Weft QDA, CATMA o TAMS Analyzer. Para Philipp Mayring (2014: 116-117), el uso de programas de ordenador para el análisis de contenido cualitativo es una elección lógica desde el momento en que los materiales (en este caso referidos a archivos de texto) se pueden rápidamente digitalizar y transferir a un programa de software. Otra razón ineludible es que el análisis de contenido precisa de un proceso sistemático, ordenado, de pasos medidos, y en este caso un programa de ordenador resulta de gran ayuda. El programa sirve esencialmente como asistente al investigador. Siendo éste el responsable de la interpretación del texto, la aplicación le ayuda a organizar el material, a estructurar el análisis y a enumerar los resultados. Con esa base, cada decisión de organizar, codificar y de interpretar el material puede ser revisada en cualquier momento del proceso de análisis. Y dado que todo el proceso está documentado, también se puede reconstruir, más tarde, la situación en la cual las interpretaciones se han formulado y se facilitan los ulteriores controles de fiabilidad. A veces, a partir de la estructuración del análisis de contenido, el ordenador puede preparar los resultados del análisis para otros procesos cuantitativos. Además, algunos programas de ordenador para el análisis cualitativo ofrecen simples procesos cuantitativos, facilitando modelos mixtos de investigación.

A diferencia de los programas informáticos de escritorio, de sobremesa, las aplicaciones web se orientan a operar en y con la Red; de modo que virtualizan operaciones remotas, ejecutan buena parte de sus procesos técnicos y comunicativos en navegador de internet. La plataforma de operación se desplaza entonces a la web, y por tanto se multiplican casi tanto como la multitud de servicios que ofrece Internet. Los servicios web están diseñados para ser capaces de operar entre distintas máquinas con diferentes configuraciones y sistemas operativos, alrededor de la red. Los servicios web se mantienen habitualmente en constante versión beta, es decir, en constante revisión y modificación por la empresa u organización que ofrece la aplicación. Y también por las necesidades de transformación a partir de las demandas que los propios usuarios proporcionan, como ocurre en los casos que nos ocupan, presentando unas versiones actualizadas y flexibles (Ruiz-del-Olmo, 2009: 6-7)

Entre las aplicaciones web destacamos especialmente dos, por su trayectoria y elevado número de proyectos que la han utilizado. En primer lugar destacamos QCAmap, que está desarrollada en la Universidad de Alpen-Adria Klagenfut, con la vinculación de Philipp Mayring como uno de sus principales investigadores. Esta Universidad, junto con el Kaerntner Sparkassenfonds y la ASQ (Association for the Support of Qualitative Research) han desarrollado este software para el análisis cualitativo mediante una aplicación web interactiva, de carácter gratuito y de acceso abierto. Para iniciar la codificación se precisa lógicamente de una página de entrada (www.qcamap.org) y otra con información sobre los procedimientos (www.qualitative-content-analysis.aau.at). Debe registrarse una cuenta, cuyos datos son guardados confidencialmente en el servidor. A partir de entonces el software se puede usar desde cualquier lugar y desde diferentes navegadores. Siempre se trabaja con la última versión del programa.

Otro ejemplo significativo es Coding Analisys Toolkit (CAT), que recoge un funcionamiento básicamente similar al anterior (http://cat.ucsur.pitt.edu). Su mantenimiento y alojamiento web se ubica en la Universidad de Pittsburgh (University Center for Social and Urban Research) y en la Universidad de Massachusett Amherst (College of Social and Behavioral Sciencies). Es destacable en ambos casos su acceso abierto, universal y gratuito. También ofrecen la posibilidad de trabajo colectivo, en equipos de investigación, sin limitaciones temporales o geográficas, e independientemente de la plataforma o sistema operativo que utilice el investigador. Igualmente es muy relevante su continua actualización y la incorporación de funciones de guía a la investigación muy avanzadas, hasta ahora sólo disponibles en costosos programas comerciales.

Sin embargo, estos programas presentan algunas limitaciones. Permiten realizar investigación base o fundamental, enfocada sobre todo al tradicional análisis de contenido textual, sin embargo otros enfoques del análisis de texto cualitativo no son tan simples de aplicar; por ejemplo el análisis cualitativo de la imagen o las metodologías visuales. Ello resta valor para su uso en ciencias de la comunicación o en artes y humanidades. Otra limitación, de carácter técnico, hace referencia al espacio de trabajo en diseño de ventanas. En los programas tradicionales la pantalla se divide en diferentes ventanas: ventanas para textos, para los códigos, para las memorias, etc. mejorando la visión global del proyecto. Pero aquí se trabaja de forma más limitada, guiada y estática, con una única ventana activa por lo general, lo que incomoda y resta operatividad a investigaciones complejas y a análisis cualitativos más semánticos.

Referencias:

MAYRING, P. (2014), Qualitative Content Analysis. Theoretical Foundation, Basic Procedures and Software Solution, Klagenfurt. Disponible en: http://files.qualitative-content-analysis.aau.at/200000075-82241831d6/Mayring(2014)QualitativeContentAnalysis.pdf  

RUIZ-DEL-OLMO (2009), Dispositivos móviles y servicios web. Características sociales y comunicativas de su convergencia, en Icono 14 nº 15 (pp. 220-237). DOI: http://dx.doi.org/10.7195/ri14.v8i1.291  

TESCH, R. (1990), Qualitative research: Analysis types and software tools, Falmer Press, London.

Visualizando respuestas de grupos focales

En muchas ocasiones la visualización permite un acercamiento holístico al tema a investigar. Este es un ejemplo de visualización de análisis cualitativo, matizado en algún aspecto por lo cuantitativo, pero sin llegar a un proceso mixto. Se trata de una investigación en curso, publicada una primera fase, cuya referencia puede seguirse más abajo. En ese sentido la investigación describe y codifica cualitativamente cómo los usuarios entienden, perciben y utilizan como prosumidores las aplicaciones de marca y lo que demandan al sistema comunicativo. Para ello se aplican técnicas de investigación en cuatro grupos focales compuestos por jóvenes universitarios:

https://www.academia.edu/7787560/Young_People_as_Users_of_Branded_Applications_on_Mobile_Devices

Respecto al proceso cualitativo, Yin (2011: 6), entre otros y de forma similar, resalta que cabe destacar una serie de fases, como son: el registro de la realidad, su plasmación material en algún tipo de expresión y. codificación, y finalmente su transformación mediante un proceso de elaboración conceptual (como el que ilustramos aquí, por ejemplo). El tipo de análisis cualitativo que se ha llevado a cabo se refiere especialmente a la categoría “estimación” y para inferir relaciones, más que para verificar hipótesis (Krippendorff, 1990).

Los investigadores utilizaron una herramienta informática de diseño, categorización y gestión de datos diseñada para este tipo de análisis. Se trata de programas creados para gestionar los procesos de mecánicos y repetitivos de análisis cualitativo sobre las respuestas, denominadas herramientas CAQDAS (Computer Assisted Qualitative Data Analysis Software). Se optó en este caso por Atlas.ti (versión Windows 7.0). Una más significativa comprensión del diagrama conceptual obtenido precisó la inclusión de un componente cuantitativo: se sitúan más arriba las categorías más veces citadas; por el contrario, los códigos ubicados gráficamente en un nivel inferior representan una menor cantidad de apelaciones en los textos transcritos de los distintos participantes en los grupos focales. Igualmente se incluyen las relaciones entre olas categorías obtenidas. Finalmente, en la figura de ejemplo que se reproduce a continuación, se visualizan las funcionalidades demandadas a las aplicaciones de marca en el ecosistema comunicativo:

Visualización de respuestas grupos focales: funcionalidades demandadas a las aplicaciones de marca (2014)
Visualización de respuestas grupos focales: funcionalidades demandadas a las aplicaciones de marca (2014) 

Referencias:

Krippendorf, K. (1990). Metodología de análisis de contenido: Teoría y práctica. Barcelona: Paidós.

Ruiz, F.J. & Belmonte, A.M. (2014). Los jóvenes como usuarios de aplicaciones de marca en dispositivos móviles. Comunicar, 43, 73-81. (DOI: 10.3916/C43-2014-07).

Yin, R.K. (2011). Qualitative Research from Start to Finish. New York, Guilford Press.

Midiendo las películas (I)

Históricamente parece que fue Barry Salt (1974) quien primero dirigió su atención hacia la importancia del análisis fílmico cuantitativo, buscando el promedio de las longitudes y ritmo de cada plano como una herramienta descriptiva y de estudio de la naturaleza de las obras cinematográficas. Diseñó en ese sentido una herramienta de análisis para calcular la media de la duración temporal de cada plano y la aplicó a un periodo determinado, por ejemplo entre los años veinte y treinta, etc.; posteriormente estableció comparaciones entre diferentes periodos históricos a lo largo de la historia del medio. Todo ello para rastrear y determinar los estilos de los directores, así como las modas y tendencias de creación dentro de la historia del cine.

Otra muestra relevante de estos métodos fué aportada por David Bordwell (2006), aunque en este caso teniendo más en consideración los contextos narrativos del cine clásico. A menudo en colaboración con Kristin Thompson, buscó la creación de sentido narrativo por medio del montaje y se interesó también por promedios de duración de los planos. En su obra The way Hollywood tells it exhibe y explica cómo y porque la aceleración entre cortes de planos se incrementan al pasar de un rango de 8 a 11 segundos antes del año 1960 hasta una medida de 4 a 6 segundos en los últimas décadas.

En este texto señalamos una primera muestra de visualización cualitativa, entre muchas posibles, aportada por el creador y diseñador Frederic Brodbeck a partir de su proyecto de graduación en la Royal Academy of Arts. Su idea, relativamente sencilla, no es mas que obtener una huella digital de una película. El ejemplo muestra el análisis de The Shining (1980), de Stanley Kubrick:

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Pero para alejarse del mero esteticismo visual que apuntábamos en la entrada anterior, estos métodos necesitan complementariamente el punto de vista de otras metodologías cualitativas, ya que resulta determinante para cualquier investigador centrado en los estudios cinematográficos tanto el contexto narrativo como la consideración de la convergencia del cine con otros dispositivos y medios.

En futuras entradas incluiremos otros autores que desarrollan su trabajo en una línea analítica mixta, mas fructífera.

Referencias:

BORDWELL, D. (2006): The way Hollywood tells it. Berkeley and Los Angeles, University of California Press.

BRODBECK, F. (2011): Cinemetrics. Disponible en: http://cinemetrics.fredericbrodbeck.de [Consultado el 5 de junio de 2014]

SALT, B. (1974): Statistical Style Analysis of Motion Pictures, Film Quarterly, no 28, 1.

Infográfica: éxtasis y espectáculo

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El reciente número de la revista Public Culture, editada por Duke University Press, se ocupa de la visualización del entorno y el medio ambiente, abordando desde diferentes ámbitos la representación mediada de la naturaleza. Entre los textos que componen el monográfico me llamó la atención uno que aborda el papel de las representaciones visuales infográficas y su posición cada vez más omnipresente en los medios de comunicación masivos; su presencia es a menudo poco objetiva e informativa y se escora hacia lo estético y lo espectacular: “The Aesthetics of Environmental Visualizations: More than Information Ecstasy?” (Houser, 2014)

Buena parte de sus reflexiones son pertinentes más allá de la temática concreta del medio ambiente. Una sobreabundancia de las visualizaciones de la información, a partir de variadas infografías (o infovis), particularmente visibles a partir de su difusión en medios digitales pervierte la función informativa en su definición más general, esto es, el uso de representaciones visuales asistidas por ordenador a partir de la interacción de datos abstractos para amplificar la cognición (Card, Mackinlay y Shneiderman, 1999: 7). Por contra, su función actual contribuye a la construcción de tendencias estéticas y tecnológicas contemporáneas que surgen en la era presente de la información. Para Houser, con este tipo de infovis, diseñadores y artistas están transformando lo que ha sido una herramienta fundamental en las ciencias y métodos de investigación cuantitativos en una herramienta cultural con diseños progresivamente más sofisticados, audaces y brillantes. Una de sus conclusiones es que por su potencia visual asombrosa y seductora llevaría al espectador hasta un punto de éxtasis sensorial (infogasm):

http://www.publicculture.org/articles/view/26/2/the-aesthetics-of-environmental-visualizations-more-than-information-ecstasy

Referencias:

Card, S., Mackinlay, J. and Shneiderman, B. (1999): Readings in information visualization: using vision to think. Morgan Kaufmann Publishers Inc. San Francisco, CA, USA.

Houser, H. (2014): The Aesthetics of Environmental Visualizations: More than Information Ecstasy?, Public Culture, Volume 26, Number 2, 73: 319-337 doi: 10.1215/08992363-2392084

 

 

 

 

La heurística y los mapas mentales

 

Las representaciones audiovisuales contemporáneas poseen a menudo una gran complejidad, heredera de una base tecnológica avanzada, una creatividad híbrida y multimediática y, en muchos casos, unas estrategias de uso y recepción que multiplican la interpretación del espectador. Por ello, las metodologías cualitativas de investigación o los métodos heurísticos resultan convenientes y útiles. A menudo criticados por incluir en alguna medida elementos subjetivos, personales o vivenciales del investigador, se constituyen sin embargo en un conjunto de recursos de análisis, incluyendo los visuales, que permiten descubrir lo que está ya “ahí fuera” (Banks, 2008). Tanto la observación, y de forma especial la participante, como la entrevista, el análisis de contenido o el estudio de casos pueden precisar de procesos de observación previa o inicial que habitualmente llevan a anotar las impresiones y patrones de significado que son notorios (Flick, 2007).

El proceso exploratorio previo y personal también es muy relevante en el método heurístico, término derivado de la palabra griega heuriskein, esto es, descubrir o encontrar. La heurística nos permite desarrollar estrategias y métodos de descubrimiento y solución para resolver problemas complejos. Ambas metodologías, sobre todo la segunda, y la cualitativa al menos en su fase inicial de aplicación, favorecen la creatividad y el pensamiento lateral o divergente. Y en ambas la elaboración de mapas mentales o representaciones visuales son técnicas habituales y necesarias, como por otra parte observara el matemático George Pólya (1957). En una reciente investigación presentada en la Universidad de Málaga, la Dra. Blanca Machuca analiza el trasvase entre técnicas teatrales y artísticas, destacando el papel del juego y estudiando los casos de Robert Wilson y Tadeusz Kantor. Un diagrama que ayudó en el proceso de investigación, y reproduzco con el amable permiso de su autora, es éste:

Machuca2014

Referencias:

Banks, M. (2008): Using Visual Data in Qualitative Research. Sage, London.

Flick, U (2007): Introducción a la investigación cualitativa. Morata, Madrid.

G. Polya, G. (1957): How to Solve It. Princeton University Press, Princeton, New Jersey.

Sobre la modernidad: a propósito de “Todo lo sólido se desvanece en el aire”, de Marshall Berman

Publicado originariamente en el año 1980, aunque gestado en la experiencia y la práctica docente durante casi veinte años antes, se trata de un texto visionario e influyente que descubrió nuevas claves en la época para explicar el advenimiento del mundo moderno. La obra de Berman es un riguroso y fulgurante análisis de la dialéctica entre modernidad y modernismo. Remontándose al siglo XVI, pasando por la ola revolucionaria francesa de finales del siglo XVIII, para describir finalmente el apogeo de la modernidad en el siglo XX, el académico norteamericano descubre, en la obra de Baudelaire, Marx, Goethe o Dostoievski, y en la evolución urbana de metrópolis como París, San Petersburgo o Nueva York, las constantes contradictorias de la modernidad.

En la edición española de 1988, publicada en Madrid por la editorial Siglo XXI, leemos que “ser modernos es encontrarnos en un entorno que nos promete aventuras, poder, alegría, crecimiento, transformación de nosotros y del mundo y que, al mismo tiempo, amenaza con destruir todo lo que tenemos, todo lo que sabemos, todo lo que somos”; en esas breves líneas el autor condensa las paradojas, ciertamente turbadoras, que van a formar parte de la génesis y del desarrollo de la modernidad.

Traer aquí a Berman, en una página dedicada al análisis cualitativo y heurístico de las representaciones visuales contemporáneas no resulta en modo alguno arbitrario. Junto con otros teóricos, que ocasionalmente aparecerán por estas páginas, forma parte de los autores que reflexionaron sobre el nuevo espacio público, sobre el que se alojaron las representaciones visuales de modernidad, de forma plena a partir del siglo XX.

Desde esa perspectiva y para delimitar la amplitud de la historia de la modernidad, Berman divide esa vasta temporalidad en tres fases. Identifica una primera fase entre los siglos XVI y XVIII. Se trata de un momento histórico en el que se producen los primeros indicios de modernidad pero en el que no existe una conciencia cultural sobre los valores hacia los que se desliza la sociedad. En un segundo período, que arranca con el movimiento revolucionario de 1790, los ideales de la modernidad se presentan de forma abrupta y violenta en un primer plano de la sociedad y la política, sin que a la postre se erradiquen del todo los valores tradicionales del antiguo régimen. El siglo XX traería una la tercera y última fase, en la que la cultura y la economía modernas se expanden primero a todas las esferas de la vida humana para que, finalmente, la modernidad se fragmente de tal forma que “pierde su capacidad de organizar y dar significado a la vida de las personas”. Berman, con obsesión y precisión arqueológica, desentierra cuidadosamente espíritus modernos del pasado y busca también en Marx una nueva dimensión, reivindicado como figura de la modernidad. Igualmente anticipa el movimiento posmoderno, en su desdén hacia la retórica del pasado, en la superación de las diversas sensibilidades del modernismo, en su fusión, a menudo atolondrada, de diversas disciplinas y técnicas artísticas. En definitiva para Berman ser modernos es “experimentar la vida personal y social como una vorágine, encontrarte y encontrar a tu mundo en perpetua desintegración y renovación, conflictos y angustias, ambigüedad y contradicción: formar parte de un universo en el que todo lo sólido se desvanece en el aire” (1988: 365).

Este análisis crítico puede seguirse con más detalle en

http://hdl.handle.net/10630/4970